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Cable fase y neutro: aprende a distinguirlos

Cable fase y neutro: aprende a distinguirlos

Te detallamos como distinguir el cable fase y neutro a la hora de hacer una instalación o manipularla. ¡Existen varios métodos para saberlo!

Cuando estás instalando o manipulando un circuito eléctrico, una de las cosas más importantes en las que te tienes que fijar es en el cable fase y neutro. Estos cables del circuito tienen sus propias funciones y hacen que la electricidad se transporte correctamente por toda tu casa.

Diferencias entre cable de fase, neutro y tierra

Ahora ya sabes que el cable de fase, neutro y tierra no son lo mismo, pero ¿en qué se diferencian? En realidad, es bastante fácil de entenderlo: el cable de fase se puede comparar con la autopista, porque es donde pasa la electricidad desde la red hasta un enchufe.

Aquí está la gran diferencia del cable de fase y el neutro, ya que el cable neutro tiene un potencial 0 para hacer que la electricidad vuelva a su punto de origen. Es decir, es la dirección contraria de la autopista que evita que haya un sobrecalentamiento o desviación.

Aquí es donde entra el cable de toma de tierra como protagonista, porque se diferencia del resto de cables en que ayuda a que el circuito eléctrico se mantenga seguro.

Por ejemplo

Si hay un cortocircuito o un fallo grave, este cable desvía la electricidad directamente a la tierra.

¿Qué es el cable de fase?

El cable de fase es el más importante de todos los cables del circuito eléctrico, ya que es por él por donde pasa la corriente. Por eso, si se te ocurriera manipularlo y no pudieras saber cómo identificar fase y neutro en cables del mismo color, por ejemplo, podrías estar en riesgo.

Así que no nos enrollamos más. El cable de fase es aquel de color gris, negro o blanco. Cuando reconozcas un cable de alguno de esos colores, ya sabes que está cargado de corriente eléctrica y que esa corriente es la que va de la red al enchufe o de la red al interruptor.

¿Y el neutro?

El cable neutro es todo lo contrario al cable de fase. Aquí el potencial da 0, porque su objetivo es crear un desequilibrio en la corriente eléctrica y evitar que haya un sobrecalentamiento. Así, este cable también es muy importante para aportar seguridad y un buen funcionamiento.

Cuando revises un circuito, busca el cable que sea de color azul. ¡Ya está, el color azul es el único que representa al cable neutro! Este es el que se encarga de que la electricidad se mantenga en desequilibrio para que la potencia no se vuelva completamente descontrolada.

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Cómo saber cuál es la fase y el neutro

Hay una forma muy sencilla de saber si estás tratando con el cable de fase o neutro. Primero, observa siempre los colores de los que están pintados los cables del circuito eléctrico. Como ya sabes, el cable neutro es siempre de color azul y el cable de fase será gris, blanco o marrón.

Más allá de este pequeño truco, puedes identificar el fase y neutro con un multímetro. Este aparato te dará mucha información sobre el circuito eléctrico, como el grado de resistencia, el voltaje y otras cosas que incumben a los cables fase y neutro. Vamos a ver más sobre esto.

Cómo identificar fase y neutro en cables del mismo color

Hay varias formas de diferenciar el cable fase y neutro de un circuito eléctrico. La más sofisticada es la que se hace con un multímetro, para saber medir el voltaje del circuito. Si usar aparatos no es lo tuyo, entonces lo puedes hacer con ayuda de una bombilla. Veamos:

Con multímetro

Para identificar el fase y el neutro con un multímetro, previamente vas a poner el aparato en voltaje AC. A partir de aquí, pondrás el cable negro del multímetro cerca del cable que queramos identificar. La otra punta del cable la tienes que coger con los dedos a la vez.

Resultados

Si en la pantalla te sale un voltaje superior a 10 voltios, ya sabes que el cable al que estás apuntando con el multímetro es la fase. Si en la pantalla te sale 0 voltios, entonces estás apuntando al cable neutro, que es el que te devuelve una diferencia potencial neutra.

Sin multímetro

Vamos a imaginarnos que los aparatos no son lo tuyo y que prefieres usar otra estrategia para ver la diferencia entre fase y neutro. Pues bien, puedes hacerlo con la ayuda de una bombilla normal y corriente (nunca mejor dicho) que a su vez esté enchufada a un portalámparas.

Aquí lo importante es que te fijes bien en los cables del portalámparas, ya que estos te indicarán cuál es el fase y el neutro. Solo tienes que coger un cable del portalámparas y acercarlo al cable tierra. Acerca el otro cable del portalámparas al cable que vayas a identificar.

Pregúntate si se ilumina la bombilla mientras juegas con los cables. Si es así, entonces el cable que quieres identificar es el cable de fase porque es el que está haciendo circular la corriente. Si, por el contrario, la bombilla no se enciende, estás haciendo contacto con el cable neutro.

¿Qué cable lleva corriente, fase o neutro?

El cable que lleva corriente, normalmente de la red a un enchufe o interruptor, es el cable fase. Lo distinguimos dentro de un circuito de corriente alterna porque puede ser de color blanco, gris o negro. Hay que tener cuidado porque la tensión ronda los 220 y 230 voltios.

¡Presta atención!

Porque incluso el cable neutro puede ponernos en grave riesgo.

Como el cable neutro no produce tensión, no suele haber problemas al tocarlo porque no pasa electricidad. Pero esto, al igual que en otro circuito, no siempre es el caso y es mejor ser precavidos. Siempre que vayamos a tocar un circuito hay que desconectar la corriente.

La razón por la que a veces un cable neutro puede electrocutarnos se debe a la peligrosa sobretensión que puede darse en los receptores que se encuentran entre el cable fase y el cable neutro. Estos accidentes son especialmente comunes en las redes de baja tensión.

En resumen, con el objetivo de evitar cualquier desequilibrio de carga por un fallo del cable neutro en el circuito, es más aconsejable desconectar la corriente antes de que vayamos a manipular una instalación de corriente alterna en casa o en cualquier otro inmueble.

¿Qué pasa si conecto fase y neutro al revés?

Si tuvieras la mala suerte de conectar el cable fase y el metro al revés, lo que pasaría es que estarías arriesgándote innecesariamente a sufrir una descarga eléctrica, un cortocircuito o una avería. Esto es más probable si un aparato tiene instalados gabinetes metálicos.

Pero no te preocupes, porque en la mayoría de los casos no te va a pasar nada. Por ejemplo, si un circuito tiene un buen sistema de protección, lo más seguro es que el protocolo se active y que deje de pasar electricidad cuando detecta que el cable fase y neutro están invertidos.

De todas formas, haz todas las comprobaciones que debas para evitar correr riesgos. Puede ser que un aparato tolere que el cable fase y neutro estén al revés durante un tiempo, pero cualquier desgaste de los cables podría provocar una fuga que a su vez te dé una descarga.

Si este post te ha servido de ayuda y buscas profundizar en temas de energía, eficiencia energética y consejos prácticos para electrodomésticos, explora nuestra cuidada selección de artículos destacados.

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