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Potencia reactiva

En este artículo te explicamos qué es la potencia reactiva, en qué se diferencia de la activa y cuantos tipos diferentes hay.

¿Qué es potencia reactiva?

La potencia reactiva es un tipo de potencia eléctrica que absorben de la red algunos dispositivos eléctricos, pero que luego es devuelta a la instalación. Por ello, no supone un consumo real de energía, aunque sí hay que generarla y transportarla hasta los equipos.

En ocasiones se dice que es una potencia “fantasma” porque aunque existe, no parece estar presente, ya que es imposible transformarla en otro tipo de energía útil.

La potencia reactiva se suele identificar en circuitos o instalaciones eléctricas que poseen capacitores o bobinas, unos dispositivos con tendencia a crear campos eléctricos y magnéticos en los demás componentes que se encuentran en la instalación.

Es importante saber si el valor de una energía reactiva es alto, porque un exceso podría suponer una penalización por parte de algunas distribuidoras eléctricas. Este valor se representa por medio de la letra “Q” y su unidad de medida son los voltio-amperios reactivos (Var).

Tipos de potencia reactiva

Podemos encontrar distintos tipos de potencia reactiva en función de su aplicación en un circuito de corriente alterna:

  • Potencia reactiva Inductiva: es aquella que se desarrolla dentro de un circuito inductivo y no se consume ni se genera en un sentido estricto. Se crea en circuitos que poseen bobinas, ya que tienen la capacidad de almacenar la energía eléctrica, pero para lograrlo, esta electricidad debe convertirse en energía magnética. Esta es la que devuelven a la red eléctrica cuando el voltaje llega a cero en cada ciclo. 
  • Potencia reactiva capacitiva: es la potencia reactiva que se desarrolla dentro de un circuito capacitivo, es decir, una instalación que presenta una resistencia a la corriente alterna. En circuitos capacitivos puros no hay presencia de potencia activa, pero si está presente la potencia reactiva capacitiva. 
  • Potencia reactiva aparente: es la que se origina al sumar la activa y la reactiva. Se puede definir como toda la potencia que fue absorbida por la instalación. Esa carga es el producto entre el voltaje y la intensidad. 
  • Potencia reactiva trifásica: está presente en aquellos sistemas que poseen tres circuitos de naturaleza monofásica. El valor total en este tipo de instalaciones se calcula sumando la potencia reactiva que posee cada circuito monofásico.

Cómo calcular la potencia reactiva

La compañía eléctrica es la entidad que tiene la responsabilidad de medir la potencia reactiva a través del contador que forma parte de la instalación eléctrica de la oficina o de la empresa. Si las mediciones de la potencia reactiva superan ciertos parámetros, la propia compañía aplicará una penalización que se verá reflejada en la factura que recibirá el usuario.

La potencia reactiva se suele definir en contraposición de la potencia activa. Es importante saber en qué circuitos se puede generar y cuáles son las consecuencias para una instalación eléctrica.

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