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Torre solar

Una torre solar es una construcción que trata de aprovechar la energía solar mediante la convección de aire para generar electricidad limpia.

¿Qué es una torre solar?

Las torres o chimeneas solares son construcciones que mezclan la tecnología solar térmica, eólica y geotérmica para producir electricidad limpia basándose en un fenómeno tan sencillo como es la convección, que consiste en que el aire caliente pesa menos y, por lo tanto, tiende a ascender.

La planta de la torre solar posee una superficie circular de terreno que se recubre con un material transparente y una torre hueca central. Además, también tiene unas tuberías enterradas en el terreno que sirven de almacenamiento térmico, asegurando así el funcionamiento las 24 horas del día (aún sin sol). Y por último, posee una superficie acristalada que puede usarse como invernadero agrícola debido a que la temperatura que se alcanza en su interior no pasa de los 40ºC.

¿Cómo funciona una torre solar?

Para explicar cuál es el funcionamiento de una torre solar, debemos nombrar sus diferentes pasos:

  • Durante el día, la energía solar calienta la chimenea, que a su vez calienta el aire que hay dentro de ella, generando así una corriente de aire ascendente dentro de la chimenea o torre.
  • La succión que ésta crea en la base de la torre se puede usar para ventilar y enfriar el edificio subyacente. En muchos casos, sería más fácil aprovechar la propia energía del viento para producir este tipo de ventilación. Sin embargo, en días cálidos y sin viento, la torre podría aportar ventilación cuando no es posible generarla de otra manera.
  • Este principio es el que se utiliza para la generación de la energía eléctrica, usando un gran invernadero en la parte de abajo, que acumula el calor, y desde ahí asciende hacia la torre haciendo mover las turbinas de la base.
  • Por último, para que la torre solar sea económicamente rentable construirla, esta debe tener una altura de más de 1000 metros.

¿Dónde hay torres solares?

Fue en el año 1903 cuando se diseñó la primera torre solar gracias al coronel español Isidoro Cabanyes. Sin embargo, no fue hasta el año 1981 cuando se construyeron las primeras en Estados Unidos, Canadá, Australia e Israel.

Ya en nuestro país, gracias a Schlaich, Bergerman & Partner, se construyó un modelo a pequeña escala de una torre solar en el año 1982 en Manzanares, a 150 kilómetros de Madrid. La torre tenía un diámetro de 10 metros y una altura de 195 metros, funcionó satisfactoriamente durante 8 años y ya en 1989 fue derribada por una tormenta.

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