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O que é a energia maremotriz?

A energia maremotriz ou energia marinha é possível graças ao movimento ascendente e descendente da água do mar devido à ação gravitacional do Sol e da Lua. O movimento de subida e descida das marés serve para que as turbinas instaladas no fundo do mar produzam eletricidade.

Com a energia maremotriz pretende-se dar início a um modo mais sustentável e eficiente de produzir eletricidade.

Não deve ser confundida com a energia das ondas, que é a que se obtém a partir do movimento das ondas, as quais, são criadas pelo vento que passa sobre a superfície da água e tem um grande potencial para gerar eletricidade limpa.

Vantagens da energia maremotriz

Como outras fontes de energias renováveis, a energia maremotriz conta com uma série de benefícios para produzir eletricidade.

  • É uma fonte de energia limpa e renovável. Não emite nenhum tipo de gás ou emissão contaminante para o meio ambiente.

 

  • As marés são um recurso inesgotável e previsível, que podemos saber antecipadamente quanta energia pode emitir uma central maremotriz.

 

  • A sua produção é constante e segura.

 

  • A sua eficácia responde mesmo com velocidades de maré baixas. O volume da massa de água é mais importante do que a velocidade do deslocamento.

 

Como funciona a energia maremotriz

A energia maremotriz é produzida através da incorporação de umas instalações marinhas no fundo do mar que são as que aproveitam o movimento de subida e descida das marés para gerar eletricidade.

A instalação de uma central maremotriz deve ser feita num estuário ou numa baía em que exista mais de 5 metros de diferença entre a maré alta e a maré baixa (nível máximo e mínimo do mar), segundo estabelece o Instituto para a Diversificação e Poupança de Energia (IDPE).

Dependendo de como a energia é gerada, podemos diferenciar três tipos de centrais maremotrizes:

  • Barragem de maré. Com a maré alta, o reservatório armazena a água e quando baixa o nível do mar, as portas do reservatório abrem-se para que a água do interior flua para o mar e produza o movimento das turbinas.

 

  • Gerador de corrente de maré. As turbinas aproveitam a energia cinética da água para enviá-la para um gerador que a transforma em eletricidade.

 

  • Energia maremotriz dinâmica. É uma combinação das anteriores, embora se encontre numa fase teórica.

 

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