O que é o hidrogénio e para que é utilizado?

O hidrogénio é o elemento químico que aparece em primeiro lugar na tabela periódica e é um dos gases mais leves e abundantes na Terra. Este gás é insípido, inodoro e incolor e, geralmente, aparece na sua forma molecular.

O hidrogénio é também um portador de energia, razão pela qual não pode ser retirado diretamente da natureza, pois está ligado a outros elementos como o carbono e o oxigénio.

Os usos e aplicações do hidrogénio são vários. Por um lado, o seu uso é muito comum nas indústrias de metal, vidro, química e alimentar. Além disso, o hidrogénio é também utilizado como combustível tanto para o sistema de transporte como para a produção de eletricidade.

Quando o hidrogénio liberta energia, emite vapor de água, pelo que o impacto ambiental que promove é inexistente em comparação com outros processos em que são libertadas grandes quantidades de dióxido de carbono.

Quais são as fontes de hidrogénio?

O hidrogénio provém, em grande parte, de várias fontes de energia fóssil, tais como petróleo, gás natural ou biomassa. Mas também pode ser extraído de outras fontes, como o carvão ou a água. 

Hoje em dia, existem vários métodos que são utilizados para obter hidrogénio: 

  • Transformação molecular
  • Gasificação do carvão
  • Eletrólise

Qual é a melhor fonte para a obtenção de hidrogénio?

A melhor fonte de energia para obter hidrogénio são os combustíveis fósseis, uma vez que esta é atualmente a forma como a grande maioria do hidrogénio do mundo é obtido. A obtenção de hidrogénio através deste método é feita pela decomposição de moléculas de hidrocarbonetos (CxHy) dos combustíveis fósseis e o vapor de água a temperaturas elevadas.

Vantagens e desvantagens do uso de hidrogénio

Algumas das principais vantagens do uso do hidrogénio são:

  • É uma fonte de energia renovável e limpa
  • É altamente eficiente
  • Não é corrosivo, nem tóxico

Algumas desvantagens do hidrogénio como fonte de energia:

  • Tem custos de produção muito elevados
  • É uma substância inflamável e volátil
  • Difícil de armazenar