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Protectores de sobretensión: tipos y funcionamiento

Protectores de sobretensión: tipos y funcionamiento

Te contamos cómo funcionan los protectores de sobretensión. Además te indicamos que tipos de protectores puedes instalar en tu casa. No te lo pierdas!

Todos sabemos lo peligrosos que pueden llegar a ser los aparatos eléctricos cuando están ante un pico de tensión. Para no poner en riesgo ni la integridad de las personas ni la de los circuitos, se usan unos dispositivos que se suelen conocer como protectores de sobretensión. 

Lo primero que tienes que saber es que los protectores de sobretensión son obligatorios hoy en día. Por tanto, cualquier instalación eléctrica va a contar con uno de estos dispositivos sin excepciones. De hecho, suele ser el primer dispositivo que se instala en el cuadro eléctrico.

¿Te pica la curiosidad entender qué hacen y cómo funcionan los protectores de sobretensión? Sigue leyendo para averiguar por qué son estos componentes electrónicos los verdaderos protagonistas de cualquier instalación eléctrica.

¿Qué hacen los protectores de sobretensión?

Los protectores de sobretensión, que quizá los conozcas como limitadores de sobretensión, son unos componentes eléctricos que se instalan en los cuadros eléctricos. La finalidad de estos componentes es evitar averías y cortocircuitos cuando se produce una subida de tensión.

Claro que las subidas de tensión masivas no se producen así como así. Estas se dan por un fallo en la red o un defecto en la instalación eléctrica, bien porque los dispositivos están funcionando a mayor potencia de la contratada o bien por el efecto de las tormentas eléctricas.

El caso es que los protectores de sobretensión están instalados en los cuadros eléctricos para proteger los componentes de los aparatos y garantizar la seguridad de quienes viven en la casa. Dependiendo de su utilidad, distinguimos varios tipos de protectores de sobretensión.

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¿Cuántos tipos de limitadores de sobretensión hay?

Pues bien, en total existen tres tipos de protectores de sobretensión diferentes. ¿Cuál de todos tendremos que instalar? La respuesta es que depende de lo intensos y largos que sean los picos de tensión en casa. Veamos en qué se diferencian los tres limitadores de sobretensión:

1.Limitador de sobretensiones transitorias

El protector de sobretensiones transitorias está pensado para proteger los electrodomésticos ante picos de tensión que duran poco tiempo y que vienen provocados por problemas en la red eléctrica. Para ello, se usan varistores con una tensión nominal más alta que la de la red.

Así se garantiza que el protector de sobretensiones transitorias pueda detectar el momento en que la tensión es más alta que la tensión de los varistores y, simplemente, desvía la corriente para que no llegue a los receptores sin necesidad de que haya un apagón de luz.

2.Limitador de sobretensiones permanentes

El protector de sobretensiones permanentes se utiliza cuando lo que queremos es mantener íntegros los aparatos y electrodomésticos frente a fallos en la instalación eléctrica de casa. Si hay un fallo en la instalación, las tensiones muy altas se desvían mediante un apagón de luz.

¿Cuál es el inconveniente de un limitador de sobretensiones permanentes? Que la protección se garantiza con apagones de luz que duran mucho tiempo. Por tanto, el limitador siempre está vigilando el valor de la tensión para desconectar el circuito si es mayor de lo debido.

Limitador de sobretensiones combinadas

El protector de sobretensiones combinadas es seguramente el dispositivo más común que se suele instalar en un cuadro eléctrico, ya que combina las dos protecciones que has leído en los puntos anteriores. A veces el protector viene acompañado del Interruptor General Automático.

Eso sí, el limitador de sobretensiones combinadas no es exactamente igual en todas las casas. Según el tipo de instalación eléctrica, el electricista tendrá que instalar un limitador u otro:

  • Si la instalación eléctrica es monofásica, el protector de sobretensiones combinadas se suele colocar con una única corriente alterna y una tensión de 220 V.
  • Si la instalación eléctrica es trifásica, el protector de sobretensiones combinadas se suele colocar con tres corrientes alternas y tres fases, a una tensión mayor de 380 V.

¿Cómo funcionan los protectores de sobretensión?

El funcionamiento de los protectores de sobretensiones es bastante sencillo. Su objetivo no es otro que el de suministrar energía al electrodoméstico instalado al mismo tiempo que va regulando los picos de tensión para que no se produzcan averías en la instalación eléctrica.

Digamos que los protectores de sobretensión están siempre vigilando que el voltaje no supere el umbral máximo que puede soportar la instalación eléctrica. Los protectores se conectan entre la fase neutro y tierra para que estos puedan desviar la corriente a tierra rápidamente.

¿Qué se consigue desviando la corriente a tierra? En primer lugar, garantizar la seguridad de las personas en casa y, en segundo lugar, proteger la integridad de los aparatos electrónicos conectados así como el buen funcionamiento de la instalación eléctrica individual de casa.

¿Y cómo puedo saber qué protector de sobretensiones instalar en casa?

En realidad lo único que necesitas saber para averiguar qué protector de sobretensiones instalar en el cuadro eléctrico de casa es la potencia que tienes contratada y la intensidad del interruptor de control de potencia, que es otro elemento instalado en el cuadro eléctrico.

Saber la intensidad del interruptor de control de potencia es fundamental, ya que si por ejemplo los amperios ascienden a 25, necesitarás elegir un protector de sobretensiones que trabaje con la misma intensidad. Teniendo esto en cuenta, has entendido todo sobre los limitadores.

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