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Generador de energía

Te contamos qué es un generador de energía, qué tipos diferentes hay y qué principio electromagnético se usa para su funcionamiento.

¿Qué es un generador de energía?

Un generador de energía es un dispositivo eléctrico rotativo que tiene como misión transformar la energía mecánica en electricidad. Lo consigue gracias a la interacción entre sus componentes principales: el rotor —parte giratoria— y el estátor —parte estática—. En el momento en el que un generador eléctrico empieza a funcionar, una de las dos partes genera un flujo magnético para que la otra lo transforme en electricidad.

Los generadores eléctricos se clasifican según el tipo de corriente que producen, dando lugar a dos grandes grupos: los alternadores y las dinamos. 

  • Los alternadores generan electricidad en corriente alterna. En este caso, el elemento inductor es el rotor y el inducido el estátor. Un ejemplo de alternador es el generador de una central eléctrica que transforma la energía mecánica en energía eléctrica alterna.
  • Las dinamos originan energía eléctrica en corriente continua. El elemento inductor es el estátor y el inducido, el rotor. Un ejemplo de dinamo sería la luz que tiene una bicicleta, cuyo funcionamiento se activa a través del pedaleo o una linterna de recarga manual.

¿Cómo funciona un generador de energía?

El funcionamiento de un generador eléctrico está basado en la conversión de una energía mecánica. Esto supone que no crea energía eléctrica, sino que utiliza una fuerza generada para forzar un movimiento en las cargas eléctricas presentes en los cables de sus bobinas. Este flujo eléctrico que se produce es el que emplea un generador para suministrar la corriente eléctrica de salida.

El generador eléctrico usa el principio de inducción electromagnética de Faraday para su funcionamiento. Este defiende que el movimiento de un conductor eléctrico —cable que contiene cargas— dentro de un campo magnético, origina una diferencia de voltaje entre los extremos del cable capaz de poner en movimiento las cargas que genera la electricidad.

En resumen, podría decirse que un generador eléctrico es un aparato que utiliza un campo magnético para poner en movimiento un conjunto de electrones (gracias a una fuerza mecánica externa) y producir corriente eléctrica.

¿Qué potencia tiene que tener?

Si el generador eléctrico va a ser para un uso casero, lo más recomendable es que no se emplee un generador por debajo de los 3000 W para el hogar. Lo ideal es que el generador tenga 4000 W de potencia de arranque para encender los aparatos eléctricos entre 3000 y 3500 W de potencia continua para mantener los dispositivos eléctricos en funcionamiento.

Un generador de energía, por tanto, transforma la energía mecánica en electricidad usando el Principio de Faraday, y existen diversos tipos en función de la potencia necesaria y el empleo.

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