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¿Qué es Offshore?

La energía eólica offshore es aquella que se produce a través de parques de aerogeneradores que se instalan en el mar. Estas infraestructuras transforman de una manera limpia la fuerza del viento en energía eléctrica.

Onshore VS Offshore

Dentro del ámbito de la energía eólica, se identifican dos tipos de modelos de acuerdo a dónde y cómo se genera la electricidad. Así, cuando hablamos del modelo de producción eólica en tierra, se denomina “Onshore” y cuando nos referimos a la instalación de aerogeneradores en la superficie marina, el modelo es “Offshore”.

Estos dos sistemas de producción de energía eólica presentan grandes similitudes, pero también diferencias. Si bien el modelo onshore está mucho más implantado en el mercado, las turbinas marítimas tienen una mayor potencia y, por tanto, más capacidad para generar energía. Esto es así por el propio tamaño de la turbina -mayor en el mar-, por la orografía, el transporte e incluso por las limitaciones que se encuentran los parques eólicos terrestres, que tienen que evitar un excesivo impacto visual o acústico. 

Por otro lado, la velocidad del viento en alta mar es mucho mayor, ya que no hay ninguna barrera que limite su fuerza, lo que permite generar una potencia muy superior a la producida por una turbina eólica en tierra.

Como contrapartida, poner en marcha una instalación offshore tiene unos costes más elevados que instalar un parque eólico onshore.

 

¿Cómo funcionan los aerogeneradores Offshore?

Un parque eólico offshore o marino funciona a través de unos aerogeneradores protegidos contra la corrosión que transforman la fuerza del viento en energía eléctrica. Para ello, utilizan la fuerza cinética generada por sus palas de rotor, que se transporta a través de unos cables enterrados en el fondo del mar.

Veamos paso a paso cómo funciona un parque eólico offshore:

  1. Las palas, que están unidas a la turbina gracias a un buje, hacen girar el denominado “eje lento” a una velocidad de siete a doce vueltas por minuto.
  2. Una multiplicadora eleva la velocidad y la transfiere al “eje rápido”, llegando a más de 1.500 revoluciones por minuto, y transmite esa velocidad al aerogenerador.
  3. El aerogenerador convierte la energía cinética que le llega en electricidad que es conducida a través de la torre.
  4. Un convertidor transforma la corriente continua en corriente alterna y un transformador eleva la tensión para que pueda ser transportada por el parque eólico hasta la subestación.
  5. En la subestación, la electricidad se transforma en corriente de alto voltaje y es transportada a través de la red de distribución hasta los centros de consumo.

Una instalación eólica offshore aprovecha así las corrientes de aire de alta mar para producir electricidad de forma limpia y eficiente. ¿Quieres saber qué otras formas de energía sostenible existen? Echa un vistazo a nuestros últimos artículos.

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