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¿Qué es una onda electromagnética?

Una onda electromagnética es una vibración resultante de la unión de un campo eléctrico y uno magnético. En la vida cotidiana esto se encuentra mucho más presente de lo que somos conscientes. Por ejemplo, el microondas o la televisión funcionan con este tipo de ondas. Incluso, los teléfonos móviles que siempre llevamos en nuestros bolsillos.

Cuando hablamos de onda electromagnética debemos diferenciar diferentes tipos. Están las ondas de radio, microondas, ondas infrarrojas, ultravioleta, rayos X, gamma y luz visible. En total, existen siete tipos a los que estamos expuestos a diario. 

Características de una onda electromagnética

Entre las características de una onda electromagnética destaca que esta viaja en el vacío, lo que quiere decir que no requiere de ningún medio para propagarse. Asimismo, el campo magnético y el eléctrico, entre ellos y con respecto a la dirección de la onda, son perpendiculares. Como consecuencia, se considera a esta onda transversal. 

Otra característica interesante de una onda electromagnética es que, independientemente de los diferentes tipos antes expuestos, cualquiera es semejante a la otra. Lo único en lo que se diferencian es en la longitud de onda y en la frecuencia. Por ejemplo, los rayos X son muy similares a las ondas de radio.

¿Cuál es la velocidad de una onda electromagnética?

Una onda electromagnética alcanza una velocidad de 300.000 km/h si tenemos en cuenta una velocidad constante en el vacío que no presenta variaciones. No obstante, en el caso de que su propagación se hiciera por medio del aire, la velocidad puede cambiar un poco. 

La unidad de medida, siempre que se analiza la frecuencia de una onda electromagnética, es el Hercio (Hz). Mientras, para comprobar su longitud nos basaremos en el metro.

Aunque no seamos conscientes de ello, las ondas electromagnéticas están por todas partes. No las podemos ver, tampoco sentir, pero nos ayudan a mantenernos informados gracias a la televisión o a detectar algún problema en nuestra salud mediante el uso de los rayos X. 

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