O que é um alternador?

Um alternador é um dispositivo que transforma a energia mecânica produzida pelo motor em energia elétrica. Por outras palavras, fornece uma corrente direta à bateria, bem como aos outros sistemas elétricos do veículo, para os manter em funcionamento enquanto o motor do veículo estiver em funcionamento.

Para que serve um alternador?

Quando o carro é desligado, os sistemas elétricos recebem energia da bateria, que é gradualmente descarregada. Assim, quando ligamos o motor, a bateria retira energia ao alternador e converte-a em corrente contínua.

Que partes conformam um alternador?

O alternador está composto pelas seguintes partes:

  1. Polia. Esta é responsável por receber a força mecânica gerada pelo motor do carro, provocando o movimento do rotor, que se encontra no interior do alternador.
  2. Rolamentos. Estas são peças metálicas rotativas que facilitam o movimento contínuo das peças do alternador.
  3. Rotor e estator. Localizados no interior do alternador, estes ímanes rodam para criar corrente alternada e converter a energia em eletricidade.
  4. Retificador de díodos. Este é o componente responsável pela transformação da corrente alternada de alta tensão do alternador em corrente contínua.
  5. Regulador. É responsável pelo controlo e ajuste da amperagem de saída de corrente, para evitar picos de potência.

Como funciona um alternador?

Apesar de ser um componente simples, é uma parte fundamental do funcionamento de qualquer veículo de combustão. O seu funcionamento começa no momento em que o veículo é iniciado. A bobina do rotor recebe corrente elétrica da bateria. Começa então a rodar, gerando eletricidade própria, tornando possível ligar os vários elementos do carro, tais como as luzes, por exemplo.

O alternador é também responsável por manter a bateria totalmente carregada, fornecendo assim a energia necessária para o arranque do veículo e outros sistemas elétricos.

Se ouvir ruídos estranhos, tais como vibrações ou detetar faróis a piscar, pode ser um sinal de que o alternador falha, fazendo com que a bateria se esgote demasiado depressa.