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O que é uma central hidroelétrica?

Uma central hidroelétrica é uma instalação que utiliza a força potencial da água para gerar energia eléctrica. 

Tipos de centrais hidroelétricas

Existem vários tipos de centrais hidroelétricas, que se dividem da seguinte forma:

  • O local no que diz respeito à classificação. Quer estejam ao ar livre ao lado ou perto da barragem, quer estejam numa caverna ligada por canos ou túneis.
  • A altura da queda da água. Criação de alta pressão, média, baixa ou muito baixa.
  • O seu regime de fluxo.

Vamos concentrar-nos nesta última categoria para compreender melhor este tipo de instalações de produção de energia

Centrais de água fluente

As centrais hidroelétricas de água fluente são as que utilizam parte do fluxo natual de um rio para gerar energia. Funcionam de forma contínua porque, na ausência de um reservatório, não contam com capacidadade para armazenar a água. A água corrente disponível em cada momento passa por uma turbina que é encarregada de gerar a energia elétrica. Dependenendo da encosta do rio, pode ser vertical, quando é muito íngreme, ou horizontal, quando não é muito íngreme.

Centrais de energia de reservatório

São as mais comuns. Este tipo de centrais funcionam graças a um reservatório em que o mesmo acumula água para regular o canal que passa através da turbina geradora de energia. Ao ter água armazenada, é possível gerar energia desde que haja reservas suficientes.

Centrais elétricas bombeadas ou reversíveis

A central hidroelétrica bombeada ou reversível, além de transformar a energia potência da água em eletricidade, pode também fazer o processo inverso. Ou seja, pode aumentar a energia potencial da água ao utilizar eletricidade para o fazer. Estas instalações estão desenhadas para poder satisfazer a demanda de eletricidade durante as horas de pico e armazenar a energia no vale.

Como funciona uma central hidroelétrica?

Para o funcionamento de uma central hidroelétrica, a água é armazenada num reservatório e a energia gravitacional potencial do curso de água natural é utilizada num desnível. Graças a esta queda, é gerada energia cinética, capaz de mover o rotor encarregado de transformar a água em eletricidade. 

E você, sabia como funcionam estas instalações?

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