O que é uma central nuclear?

Provavelmente já ouviu falar muito de centrais nucleares, mas está claro o que é exatamente uma central nuclear?

Uma central nuclear é uma grande instalação industrial onde a eletricidade é gerada pela energia térmica obtida a partir de reações de fissão no vaso de um reator nuclear.

A parte mais importante do funcionamento de uma central nuclear é o reator, pois é nesta instalação que o combustível nuclear está alojado, com sistemas de controlo que iniciam e param as reações de fissão nuclear para libertar energia térmica em grandes quantidades.

Além de terem uma grande produção de energia elétrica, as centrais nucleares produzem resíduos nucleares que devem ser armazenados em depósitos especializados que permitam um controlo ótimo do seu conteúdo. Por outro lado, as centrais nucleares não produzem poluição atmosférica porque não utilizam combustíveis fósseis no seu funcionamento, o que evita a libertação de gases com efeito de estufa para a atmosfera.

Como funciona uma central nuclear?

O funcionamento de uma central nuclear baseia-se na obtenção de energia térmica por meio de reações em cadeia de fissão nuclear produzidas pelos átomos de urânio no combustível nuclear.

No interior do reator nuclear, ocorre a fissão do urânio, libertando uma grande quantidade de energia para aquecer a água que é depois levada para o gerador de vapor ou permutador de calor onde o vapor é gerado.

Este vapor é então transportado para o conjunto turbina-gerador através de um circuito secundário e, uma vez que entra ali, as pás da turbina começam a rodar progressivamente devido à ação do vapor. Desta forma, o eixo da turbina aciona o alternador, transformando a energia mecânica em energia elétrica.

Finalmente, depois de passar pela turbina, o vapor de água é enviado para o condensador para arrefecer e voltar a transformar-se em água líquida para ser transportado de volta para o gerador e repetir o processo.

Qual é a maior central nuclear do mundo?

A maior central nuclear do mundo é, atualmente, a central de Kashiwazaki-Kariwa no Japão.