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¿Qué es un alternador?

Un alternador es un dispositivo que transforma la energía mecánica que produce el motor, en energía eléctrica. Es decir, suministra una corriente continua a la batería, así como a los demás sistemas eléctricos del vehículo, para mantenerlos en funcionamiento, siempre y cuando el motor del vehículo esté encendido.

¿Para qué sirve un alternador?

Cuando el coche está apagado, los sistemas eléctricos reciben energía de la batería, la cual se va descargando poco a poco. Por eso, cuando arrancamos el motor, la batería toma la energía del alternador y la convierte en una corriente continua.

¿Qué partes forman un alternador?

El alternador se encuentra compuesto por las siguientes piezas:

  • Polea. Es la encargada de recibir la fuerza mecánica que genera el motor del automóvil, provocando el movimiento del rotor, que se encuentra al interior del alternador.
  • Rodamientos. Son piezas metálicas giratorias que facilitan el movimiento continuo de las partes del alternador.
  • Rotor y estator. Situado en el interior del alternador, estos imanes giran para crear la corriente alterna y convertir la energía en electricidad.
  • Rectificador de diodos. Es el componente que se encarga de transformar la corriente alterna de alto voltaje que sale del alternador, en corriente continua.
  • Regulador. Se encarga de controlar y ajustar el amperaje de salida de la corriente, para evitar picos de energía.

¿Cómo funciona un alternador?

A pesar de ser un componente sencillo, es parte fundamental para el funcionamiento de cualquier vehículo de combustión. Su funcionamiento comienza en el momento mismo, en que arrancamos el vehículo. La bobina del rotor recibe corriente eléctrica de la batería. Luego, comienza a girar, generando electricidad por sí misma, con lo que es posible encender los diferentes elementos del coche como, por ejemplo, las luces.

El alternador también se encarga de mantener la batería completamente cargada y proveer, así, la energía necesaria para arrancar el vehículo y los demás sistemas eléctricos.

Si se oyen ruidos extraños, como traqueteos o se detectan faros parpadeantes, puede ser señal de que el alternador está fallando, lo que provoca que la batería se agote demasiado rápido.

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