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¿Qué es la biodiversidad?

La biodiversidad comprende todas aquellas poblaciones de organismos y diversas especies, ecosistemas terrestres y marinos y los complejos ecológicos que habitan.

En este sentido, la biodiversidad encierra a todas y cada una de las especies que existen y habitan nuestro planeta, desde animales, plantas, bacterias y virus, hasta los determinados espacios o ecosistemas en los que residen e, incluso, los genes que comparte cada especie y les hace únicos. Es decir, la biodiversidad es, por tanto, la extensa pluralidad de formas en las que se organiza la vida.

Tipos de biodiversidad

La biodiversidad se puede dividir en tres tipos o escalas jerárquicas.

Diversidad genética

La biodiversidad genética se refiere principalmente a las variaciones que albergan los genes de los distintos grupos de seres vivos, o lo que es lo mismo, las alteraciones que existen en el material hereditario que se traspasa de generación en generación entre los individuos de una misma especie.

Básicamente, la biodiversidad genética es la que comprende la evolución de las especies y sus adaptaciones al hábitat correspondiente gracias a la obtención de su código genético específico.

 

Diversidad de especies

Cuando hablamos de biodiversidad de especies nos referimos a la extensa multiplicidad de especies y organismos que habitan la Tierra, las cuales son resultado de varios procesos evolutivos. La biodiversidad de especies es, por tanto, la clasificación y agrupación de los organismos que descienden de un ancestro común y, por lo tanto, comparten las mismas características biológicas.

 

Diversidad de ecosistemas

La biodiversidad de ecosistemas comprende las distintas relaciones que existen entre los diferentes organismos que habitan un ecosistema concreto. Dentro de la biodiversidad de ecosistemas se encuentran tres tipos distintos:

 

  • Diversidad alfa: es la que abarca el conocimiento de grupos de organismos que coexisten dentro de un ecosistema determinado clasificándolos según su género taxonómico.
  • Diversidad beta: este tipo de biodiversidad hace posible conocer el número de especies que habitan en ecosistemas bastante susceptibles de sufrir cambios ambientales.
  • Diversidad gamma: es la encargada de reunir la riqueza total de especies que se encuentran agrupadas en varios ecosistemas.

¿Por qué existe la pérdida de biodiversidad?

Es un hecho que la biodiversidad ha ido disminuyendo a un ritmo muy acelerado en estos últimos años por culpa de la actividad masiva y descontrolada del ser humano.

La pérdida de la biodiversidad es un gran problema que ha sido causado por actividades perjudiciales como: 

  • La aparición del cambio climático
  • El aumento de la contaminación
  • La destrucción de los hábitats y la contaminación del suelo debido a la deforestación, los monocultivos intensivos y otras actividades como la urbanización masiva.
  • Las especies exóticas invasoras.
  • La sobreexplotación del medio natural mediante los usos abusivos de la caza y la pesca.

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