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¿Qué es la Energía cinética?

La energía cinética (Ec) es aquella energía presente en un cuerpo a causa de su movimiento. Es decir, es la capacidad que permite que un objeto pase de estar en reposo a moverse a una determinada velocidad.

Cuando un objeto se encuentra en estado reposo tiene un coeficiente de energía cinética equivalente a cero. Es únicamente al ponerse en movimiento que el objeto acelera y aumenta su energía cinética, pudiendo dejar de moverse y volviendo al estado de reposo inicial solo si recibe la misma cantidad de energía (ahora negativa o contraria) que lo ha puesto en movimiento.

¿Cómo se calcula la energía cinética?

La energía cinética (Ec) se obtiene dependiendo de la velocidad y la masa del cuerpo. Para proceder a calcularla, siempre hay que medir la energía cinética en Julios (J), la masa en kilogramos (kg) y la velocidad en metros por segundo (m/s).

La energía cinética puede ser calculada de distintas maneras según las principales características del objeto en particular. Dependiendo de su velocidad y su masa, tendrás que usar las reglas de la mecánica clásica, de la mecánica cuántica o la mecánica relativista

Sabiendo esto, la fórmula estándar para calcular la energía cinética es la siguiente: Ec= ½ mv²

Ejemplos de energía cinética

Puede que sea mucho más fácil para ti entender cómo se produce y se genera la energía cinética si te presentamos algunos ejemplos:

Lanzar una pelota al aire

Para poder lanzar una pelota al aire se debe imprimir fuerza sobre la misma estando en reposo. Cuando se le da esta fuerza, la pelota se acelera lo suficiente como para obtener energía cinética, recorriendo el tramo entre nosotros y un compañero de juegos.

Un jarrón de porcelana que cae al suelo

Cuando un jarrón cae, a medida que la gravedad actúa sobre él, la energía cinética se va acumulando a medida que el jarrón desciende y se acaba liberando cuando el jarrón se hace añicos contra el suelo. El trabajo inicial producido por la caída  rompe el estado de equilibrio del objeto y lo acelera junto al impacto de la gravedad sobre el jarrón.

El carrito de montaña rusa 

Segundos antes de descender, el carrito tiene energía potencial y no cinética; pero en cuanto desciende, su energía potencial se transforma en cinética, alcanzando su máximo punto cuando termina la caída y empieza el de nuevo el ascenso.

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