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¿Qué son los gases de efecto invernadero?

Los gases de efecto invernadero (GEI) son un tipo de gas que son emitidos por diversas actividades humanas. Estos gases pueden atrapar el calor en la atmósfera, lo que conduce al calentamiento global.

Los gases de efecto invernadero dejan pasar parte de la energía del sol a la atmósfera, pero también absorben parte de su energía y la vuelven a emitir a la superficie del planeta y al espacio en forma de calor.

Esto origina lo que llamamos efecto invernadero, que permite mantener nuestro planeta lo suficientemente caliente como para sustentar la vida.

Sin embargo, la actividad humana ha incrementado el número de gases de efecto invernadero y esto ha repercutido negativamente en la sostenibilidad del medio ambiente.  

Principales gases de efecto invernadero

Cuando escuchamos hablar de los gases de efecto invernadero, el primero que se nos viene a la mente es el dióxido de carbono (CO2), pero hay un abanico más amplio, incluso, algunos de ellos con un nivel perjudicial mayor.

Dióxido de carbono (CO2)

Empecemos por el que hemos avanzado anteriormente, ya que es uno de los más comunes. Se libera por la quema de combustibles fósiles, así como por la deforestación y otros cambios en el uso de la tierra. Los organismos también producen CO2 durante la respiración y la fermentación.

Metano (CO4)

Es otro tipo de gas de efecto invernadero potente, que tiene un potencial de calentamiento global 28 veces mayor que el CO2 durante un período de cien años. Las emisiones de CO4 provienen de la producción ganadera, el cultivo de arroz, la extracción y el procesamiento de combustibles fósiles, los vertederos y las plantas de tratamiento de aguas residuales.

Óxido Nitroso (N2O)

Se genera de forma natural mediante la combustión vegetal en la agricultura o por descomposición de nitratos orgánicos. Se provocan por la actividad humana en centrales térmicas o en la quema de biomasa, entre otros.

Ozono (O3)

Se produce por la combustión de fuentes de energía nocivas y contaminantes para el medio ambiente. Es uno de los más conocidos y que repercute en la capa de ozono, la cual impide la penetración de rayos solares y ultravioleta a los seres vivos.

Clorofluorocarbonos (CFC)

Compuestos de hidrofluorocarbonos, hexafluoruro de azufre, perfluorocarbonos y trifluoruro de nitrógeno. Son potentes gases sintéticos producidos por la actividad industrial.

Vapor de agua (H2O)

Este gas se origina a partir de la evaporación natural del agua, la cual depende directamente de la temperatura del océano en toda su superficie.

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