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¿Qué es y cómo funciona un panel solar?

Un panel solar es un artefacto, generalmente con una pantalla de vidrio, que absorbe y aprovecha la energía de la radiación solar para generar energía eléctrica.

Su funcionamiento es muy sencillo. Los paneles solares contienen varias celdas o células fotovoltaicas compuestas por materiales semiconductores (usualmente son el silicio cristalino o el arseniuro de galio) que, al absorber la energía de radiación solar, la transforman en electricidad. En el caso de los paneles térmicos, la energía se almacena en el agua o líquido interior.

Tipos de paneles solares

Es necesario saber que no existe un único tipo de panel solar, y que no todos los tipos cumplen la misma función. Es por esto que vamos a proceder a explicar qué tipos de paneles solares tienen un uso más extendido en la actualidad y en qué consisten.

 

Paneles solares fotovoltaicos

El panel solar fotovoltaico es uno de los más populares dentro de la amplia variedad de paneles solares, ya que normalmente son usados en sistemas aislados de la red o para el autoconsumo eléctrico.

Estos paneles solares fotovoltaicos se componen, como su nombre indica, de células fotovoltaicas de silicio que son las que transforman la energía de la radiación solar en energía eléctrica mediante el efecto fotoeléctrico. 

Actualmente los paneles solares fotovoltaicos se dividen en dos tipos según la composición de sus células fotovoltaicas: monocristalinos y policristalinos, ambos de silicio.

 

Paneles solares térmicos

Los paneles solares térmicos o conectores solares son los que aprovechan la energía solar para transformarla en energía térmica. Este tipo de paneles también son muy comunes tanto en el uso doméstico (para climatización de piscinas o la obtención de agua caliente sanitaria, por ejemplo) como en el ámbito industrial.

Al igual que ocurre con los paneles solares fotovoltaicos, los paneles solares térmicos también se dividen en dos tipos, siendo estos los colectores de baja temperatura (pueden alcanzar un máximo de 50ºC) y los colectores de alta temperatura (estos llegan a alcanzar hasta 150ºC).

 

Paneles solares híbridos

Estos paneles solares son el resultado de mezclar la tecnología fotovoltaica y la térmica en un mismo dispositivo. Aunque en la actualidad son pocos los fabricantes que ponen a disposición de los usuarios este tipo de paneles híbridos, cada vez van ganando más popularidad debido a la ventaja de reunir dos tipos de paneles en uno.

 

¿Cuánto dura un panel solar?

Un panel solar, por lo general, suele tener una vida útil que oscila entre los 25 y 30 años, siempre y cuando reciban un cuidado y mantenimiento adecuados. Si bien tu placa solar no dejará de funcionar de repente una vez pase este periodo de tiempo, sí disminuirá su rendimiento, por lo que ya no será tan efectiva como antes.

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