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Como reciclar a bateria de um carro elétrico?

Como reciclar a bateria de um carro elétrico?

Reciclar a bateria de um carro elétrico pode ser um problema para muitos. Hoje falamos das várias alternativas que existem.

Desde o anúncio, em 2021, de que estava a ser desenvolvida uma forma inovadora de reciclar a bateria dos automóveis elétricos, todos têm celebrado a possibilidade de o setor automóvel ecológico se tornar mais barato e acessível aos condutores.

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Recentemente, a procura por automóveis que funcionam com baterias elétricas tem vindo a aumentar e, de acordo com a investigação, isso significaria que todos os anos seria preciso deitar para o lixo dois milhões de toneladas de baterias que não funcionam.

Nesse sentido, a reciclagem das baterias dos automóveis elétricos é essencial para criarmos um futuro sustentável, que evite o desperdício de energia e permita o acesso a meios de transporte menos nocivos para o planeta.

É possível reciclar as baterias dos carros elétricos?

Sim, atualmente as baterias dos automóveis elétricos são recicladas. De facto, há hoje na Europa cerca de 20 empresas dedicadas exclusivamente ao processo de reciclagem destes dispositivos. Até 2030, prevê-se que este número aumente para mais 30 empresas.

Uma vez que as baterias dos automóveis elétricos são feitas de iões de lítio, tal como as de um telemóvel, o constante armazenamento e recarregamento de energia fazem com que estes dispositivos não funcionem de forma tão eficiente e tenham de ser eliminados.

A reciclagem dos materiais que compõem as baterias tornou-se, portanto, essencial para evitar lotar os aterros com baterias elétricas inutilizáveis. No entanto, a reciclagem é perigosa para o meio ambiente, uma vez que produz gases e resíduos tóxicos.

Atualmente, os cientistas continuam a investigar como reciclar as baterias de uma forma muito eficiente e esperam encontrar uma solução que favoreça o seu uso correto.

Processo de reciclagem de baterias de carros elétricos

Para reciclar as baterias de carros elétricos de forma a gerar o menor impacto possível no ambiente, é seguido um processo inovador que funciona à temperatura ambiente e não a temperaturas extremas, que é o que por norma se faz com o chumbo.

Graças a este método, as baterias elétricas podem ser recicladas com uma eficiência de cerca de 70%, e 90% nos casos em que são utilizadas técnicas hidrometalúrgicas:

  1. O primeiro passo consiste em descarregar toda a energia excedente das baterias elétricas e devolvê-la à rede, de modo que a tensão fique vazia.
  2. Numa atmosfera de azoto a baixas temperaturas, as baterias são desmontadas.
  3. As embalagens de plástico e as peças de plástico são recicladas e os metais são conservados.
  4. A trituração mecânica é utilizada para evitar a produção de gases tóxicos durante a reciclagem.
  5. O material reciclado é enviado para empresas químicas para que se possa criar novas baterias.

Embora ainda existam obstáculos e desafios na reciclagem de uma bateria de carro elétrico, como a reciclagem do lítio ou do cobalto, este método inovador permite que a reciclagem seja mais eficaz, utilizando menos energia durante o processo.

Onde são recicladas?

As baterias dos automóveis elétricos são atualmente recicladas em empresas de reciclagem ativas na Europa. Estas empresas reciclam 22% do cobalto, 16% do níquel, 8% do manganês e 12% do alumínio, que são materiais das baterias.

É de salientar que o processo de reciclagem de baterias elétricas não é barato. Alcançar a extração correta dos materiais que são reutilizados nas empresas químicas é dispendioso, apesar de ser uma atividade essencial para conservar os recursos.

Devido ao crescente interesse pelas fábricas de reciclagem, a Europa está a encarar a possibilidade de formar a sua própria indústria de reciclagem. Tanto assim é que a UE já tem um projeto ambicioso chamado Neometals, que seria a principal fábrica orientada para este fim.

Assim, a eletromobilidade do futuro aproximar-se-ia cada vez mais de um ambiente sustentável e limpo, que pode utilizar e reciclar matérias-primas valiosas sem esgotar o ambiente ou afetar a economia circular das nações.

As baterias dos carros elétricos podem ser reutilizadas?

Sim, as baterias dos carros elétricos podem ser reutilizadas e, dependendo da sua composição química, por vezes é até mais aconselhável do que reciclá-las.

Já sabemos que, após cerca de oito anos, as baterias elétricas se degradam e deixam de funcionar de forma totalmente eficiente, mas isso não significa que a sua vida útil tenha terminado. Por conseguinte, a reutilização pode ser uma boa opção antes da reciclagem.

As baterias de segunda vida, já degradadas, poderiam ser utilizadas para aplicações alternativas, por exemplo, em instalações fotovoltaicas ou para inclusão em módulos onde a rede é limitada, como proposto pela empresa Jaguar.

Estas alternativas são muito interessantes e estão a ser estudadas porque evitariam em grande parte o problema atual da reciclagem das baterias elétricas, que é menos sustentável tanto para o ambiente como para a economia circular.

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