O que é o gás natural?

O gás natural é um hidrocarboneto que surge como resultado da combinação de alguns gases muito específicos, entre os quais se destaca principalmente o metano. Os outros componentes necessários para obter esta valiosa mistura são uma série de gases leves de origem natural.

Como é produzido o gás natural?

A origem dos componentes do gás natural encontra-se nos diferentes depósitos fósseis existentes em todo o mundo, aos quais só é possível aceder através de sondagens e após anos e anos de investigação e estudos.

Durante séculos, a decomposição de animais e plantas nestes enclaves subterrâneos levou à acumulação e combinação de um grande número de gases compostos por átomos de carbono e hidrogénio, tendo como resultado o que conhecemos como gás natural.

O gás natural é renovável?

É uma das fontes de energia mais importantes do nosso tempo, mas tem a desvantagem de ter origem fóssil. Ou seja, é finito e pode, portanto, esgotar-se a qualquer momento.

Mas nem tudo são más notícias ruins, porque está mais do que provado que o gás natural é renovável e que também pode ser produzido a partir de outras fontes mais sustentáveis. Isto é o que conhecemos hoje como biogás, que é produzido utilizando os resíduos que compõem a biomassa e que tem uma maior presença de gás metano na sua composição.

Quais são os principais usos do gás natural?

O gás natural tem sido uma importante fonte de energia em todo o mundo durante muito tempo. Originalmente, o gás natural extraído de reservatórios era a única forma de aproveitar este recurso, mas nos últimos anos, o gás obtido por fermentação de matéria orgânica tem sido cada vez mais utilizado. Estes são os principais usos do gás natural na atualidade:

  • Água quente: as caldeiras e aquecedores a gás natural são muito comuns nas casas portuguesas. O gás é utilizado como combustão para aquecer um tanque de água que é utilizado para tomar banho ou para obter água quente para as diferentes torneiras da casa.
  • Climatização: as caldeiras a gás natural são também utilizadas para casas com climatização. A combustão deste gás pode ser utilizada para aquecer água para radiadores ou para aquecimento por piso radiante. Além disso, alguns sistemas inovadores podem também utilizar gás natural para gerar ar frio através de um sistema de absorção e compressão.
  • Fogão a gás natural: há duas maneiras de levar o gás natural a um fogão. O mais comum é através de cilindros que são enchidos e ligados ao fogão, embora exista também a possibilidade de conectar o fogão aos tubos de gás natural para que o cilindro não tenha de ser mudado cada vez que se esgote.
  • Gás natural para gerar electricidade: a combustão do gás natural é também usada para obter eletricidade através do aquecimento de água que é convertida em vapor. Este vapor é conduzido por pressão para acionar turbinas que geram eletricidade para utilização em casas e empresas.