O que é o CO₂?

O CO₂é um composto químico constituído por dois átomos de oxigénio e um átomo de carbono, ligados entre si por ligações duplas covalentes, ou seja, partilham dois pares de elétrões na sua última carapaça orbital para manter o equilíbrio.

Em condições atmosféricas de pressão e temperatura, o CO é um gás incolor, inodoro e solúvel em água. Está presente no ar e é um subproduto da respiração humana e animal que é também indispensável para o processo fotossintético nas plantas.

Como o CO₂ tem impacto no planeta?

Apesar de ser necessário para a vida, o excesso de CO na atmosfera de hoje é prejudicial para o planeta. O que acontece é que este gás absorve parte da radiação térmica emitida pela superfície terrestre, aumentando a temperatura interna, no que é conhecido como o efeito de estufa.

O calor excessivo causa perturbações no equilíbrio hídrico da terra, tendo consequências terríveis. O principal é o derretimento das zonas polares, que acaba por aumentar o nível do mar e do oceano, provocando inundações, furacões e chuvas ácidas. Isto, no que lhe concerne, pode alterar as propriedades do solo e do mar, limitando o cultivo e alterando a cadeia alimentar.

Como é medido o CO₂?

Um sensor especial que deteta a quantidade de moléculas CO no ar, e expressa-a em partes por milhão (ppm), é frequentemente utilizado para determinar os níveis de CO em qualquer espaço dado. A maioria destes dispositivos funciona através de um feixe de luz infravermelha emitido e recebido numa onda curta. Dado que o CO consegue absorver a radiação, a diferença de energia entre a entrada e a saída do feixe permite uma medição indireta do gás nesse espaço.

Quais são os níveis saudáveis de CO₂?

Como já dissemos anteriormente, a presença de CO é necessária para a vida, mas é importante assegurar que os seus níveis estejam dentro de um intervalo aceitável. A Agência Portuguesa do Ambiente recomenda mantê-los abaixo dos 800 ppm em espaços fechados, e tomar conta da ventilação para evitar excessos.