O que é um painel solar e como é que funciona?

Um painel solar é um dispositivo, geralmente com um ecrã de vidro, que absorve e aproveita a energia da radiação solar para gerar energia elétrica.

O seu funcionamento é muito simples. Os painéis solares contêm várias células fotovoltaicas compostas de materiais semicondutores (geralmente silício cristalino ou arsenieto de gálio) que, ao absorverem a energia da radiação solar, transformam-na em eletricidade. No caso dos painéis térmicos, a energia é armazenada na água ou no líquido interior.

Tipos de painéis solares

É necessário saber que não existe um único tipo de painel solar, e que nem todos os tipos têm a mesma função. É por isso que vamos explicar que tipos de painéis solares são hoje mais utilizados e em que consistem.

Painéis solares fotovoltaicos

O painel solar fotovoltaico é um dos mais populares entre a grande variedade de painéis solares, pois são normalmente utilizados em sistemas fora da rede ou para autoconsumo de eletricidade.

Estes painéis solares fotovoltaicos são compostos, como o nome sugere, de células fotovoltaicas de silício que transformam a energia da radiação solar em energia elétrica por meio do efeito fotoelétrico.

Atualmente, os painéis solares fotovoltaicos estão divididos em dois tipos segundo a composição das suas células fotovoltaicas: monocristalinos e policristalinos, ambos feitos de silício.

Painéis solares térmicos

Os painéis solares térmicos ou coletores solares são aqueles que aproveitam a energia do sol para a transformar em energia térmica. Estes tipos de painéis são também muito comuns tanto no uso doméstico (para aquecimento de piscinas ou obtenção de água quente doméstica, por exemplo) como no setor industrial.

Tal como os painéis solares fotovoltaicos, os painéis solares térmicos também são divididos em dois tipos: coletores de baixa temperatura (podem atingir um máximo de 50ºC) e coletores de alta temperatura (podem atingir até 150ºC).

Painéis solares híbridos

Estes painéis solares são o resultado da mistura de tecnologia fotovoltaica e térmica no mesmo dispositivo. Embora poucos fabricantes disponibilizem atualmente painéis híbridos aos utilizadores, estes estão a tornar-se cada vez mais populares devido à vantagem de combinar dois tipos de painéis em um.

Quanto tempo dura um painel solar?

Um painel solar tem geralmente uma vida útil de 25-30 anos, desde que seja devidamente cuidado e mantido. Embora o seu painel solar não deixe de funcionar repentinamente após este período, diminuirá o seu desempenho e deixará de ser tão eficaz como antes.