O que é a potência?

Em física, a potência é a quantidade de trabalho realizado por unidade de tempo. Por outras palavras, a potência elétrica (W) é o parâmetro que utilizamos para descobrir quanta energia elétrica é transferida de uma fonte para outra por unidade de tempo.

É por isso que, dependendo da potência que tenhamos contratado na nossa casa, podemos ter um certo número de dispositivos elétricos ligados à rede ao mesmo tempo.

Diferenças entre energia e potência

É muito comum confundir o termo energia elétrica com o termo potência, mas a verdade é que eles não são a mesma coisa. Por esta razão, vamos explicar em que consiste cada um deles e que características possui cada um, para que possa diferenciá-los corretamente.

Como explicamos acima, a potência é medida em watts (W) e é o que usamos para saber quanta energia é transferida de um sistema elétrico para outro num determinado tempo. Por outro lado, a energia é a diferença de potencial que é estabelecida entre dois pontos, permitindo que a corrente elétrica passe entre os dois pontos e seja medida em horas watt (Wh).

Também deve saber que embora a energia possa variar em função do consumo de certos aparelhos elétricos, a potência, pelo contrário, é sempre um termo fixo.

Tipos de potência

Pode não o saber, mas existem vários tipos de potência para além da potência elétrica. Estes são:

  • Potência mecânica: esta é a potência que surge quando uma determinada força é aplicada a um objeto sólido.
  • Potência térmica: esta potência refere-se à quantidade de calor que um objeto ou corpo liberta no ambiente num determinado período.
  • Potência sonora: esta é basicamente a potência que mede a quantidade de energia que é transportada através de uma onda sonora.

Como é calculada a potência?

O cálculo da potência elétrica necessária para uma casa é importante para saber com certeza quanta energia se deve contratar.

Para calcular a energia elétrica em geral, a fórmula a ser utilizada é a seguinte: P = W/t