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¿Qué es una placa solar?

Una placa solar es un dispositivo formado por células fotovoltaicas que absorben las partículas lumínicas que genera la luz solar, y las convierten en electricidad. 

La conversión de la energía solar en eléctrica se produce cuando los fotones de la luz, impactan sobre el material conductor -habitualmente silicio- logrando desplazar un electrón y generando así una corriente continua.

¿Qué tipos de placas solares hay?

En función del uso que se les vaya a dar a las placas solares, estas pueden clasificarse en:

  • Fotovoltaicas: son aquellas que solo generan electricidad.
  • Térmicas: se trata de las que también están preparadas para producir calefacción y agua caliente sanitaria.

Placas solares fotovoltaicas

Las placas solares fotovoltaicas son módulos que transforman la energía lumínica en energía eléctrica gracias a sus células de silicio. Cuando las partículas de luz impactan con el material, rompen los electrones y originan la corriente eléctrica. 

Los paneles solares fotovoltaicos más comunes son:

  • Monocristalinos. Están formados por células monocristalinas de silicio de color negro. Destacan por su alto rendimiento y por su eficiencia, que puede llegar al 17 %. Suponen una alta inversión debido a que su proceso de fabricación es más complejo y caro.
  • Policristalinos. Estas placas también se producen con silicio y presentan un característico color azul en varias tonalidades. Tienen una buena capacidad de absorción de luz y su rendimiento oscila entre un 11 y un 15 %. Su proceso de fabricación es más económico, por lo que su instalación supone una menor inversión.

Placas solares térmicas

Las placas solares térmicas también pueden recibir el nombre de colectores solares. Estos paneles permiten convertir la energía procedente del sol en energía térmica, es decir, en calor.  Pueden presentar múltiples usos tanto a nivel doméstico como a nivel industrial, ya que se emplean en climatización, agua caliente sanitaria, creación de vapor, etc. 

Los colectores solares se clasifican de acuerdo a la temperatura que son capaces de generar:

  • Colectores de baja temperatura: si alcanzan un máximo de 50 °C.
  • Colectores de media temperatura: cuando pueden llegar hasta los 90 °C.
  • Colectores de alta temperatura: si consiguen hasta los 150 °C.

Una placa solar, ya sea fotovoltaica o térmica, puede tener usos tanto residenciales como industriales y contribuye a generar energía de una forma limpia y renovable.

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