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¿Qué es una central eléctrica?

Una central eléctrica es una estación de generación de energía eléctrica que se obtiene a partir de la conversión de la energía mecánica.

Tipos de centrales eléctricas

Existen varios tipos de centrales eléctricas dependiendo de la fuente de energía que se use.

 

Centrales eólicas

Las centrales eólicas son aquellas en las que las aspas de un aerogenerador se mueven mediante la acción del viento. Con este movimiento, las turbinas convierten el viento en energía eléctrica.

Este tipo de centrales requieren de una gran extensión de terreno para su instalación. Normalmente, suelen construirse en zonas donde el viento fluye a una alta velocidad, ya sea en llanuras de interior o zonas montañosas, como lugares próximos a la costa.

Centrales eléctricas térmica

En estas centrales se calienta el agua de un depósito y ésta se transforma en vapor, que sale a presión para mover una turbina.

Esta energía mecánica se transforma en energía eléctrica gracias a los generadores eléctricos. Se trata de un ciclo ya que el vapor se condensa y vuelve a convertirse en agua. A su vez, según la procedencia de la energía usada para calentar el agua, podemos diferenciar entre:

  • Central termoeléctrica. Son aquellas en las que la energía se obtiene a partir de la combustión de materias fósiles (carbón, gas natural o gasóleo).
  • Centrales de Residuos Sólidos Urbanos (RSU). Estas centrales emplean la basura de las ciudades como materia de combustión.
  • Centrales de biomasa. La combustión es de residuos forestales.
  • Central geotérmica. Producen el agua caliente a partir del calor obtenido del interior de la masa terrestre.
  • Central termosolar. El agua se calienta gracias a la energía solar.
  • Central nuclear. Se genera energía mediante reacciones de fisión de átomos de uranio.

Central eléctrica solar

Este tipo de centrales eléctricas se encargan de absorber la luz solar mediante células fotovoltaicas para convertir la energía luminosa en energía eléctrica.

Centrales maremotrices

Las centrales maremotrices se sirven de las diferencias que se producen en el nivel del mar, cuando sube o baja la marea, para generar la energía eléctrica. Otra forma de obtención de energía es a partir del movimiento de las olas.

Centrales hidroeléctricas

Las centrales hidroeléctricas emplean los saltos de agua para generar un chorro de agua a alta velocidad que mueve la turbina. Estos saltos se pueden producir de forma natural, como en cascadas o desniveles en ríos, o de forma artificial, como en embalses. 

 

¿Cómo funciona una central eléctrica?

Para convertir la energía mecánica en eléctrica, las centrales usan unas máquinas que se denominan generadores eléctricos, que son los encargados de realizar la transformación de una energía a otra.

Cada central posee en sus instalaciones uno o más generadores que se emplean para llevar a cabo el suministro de la potencia mediante la red eléctrica. 

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