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¿Qué es una central hidroeléctrica?

Una central hidroeléctrica es una instalación que utiliza la fuerza potencial del agua para generar energía eléctrica.

Tipos de centrales hidroeléctricas

Hay varios tipos de centrales hidroeléctricas, que se dividen según: 

  • La ubicación respecto a la rasante. Si están al aire libre junto a la presa o cerca de esta, o si se encuentran en caverna conectada mediante tubos o túneles.
  • La altura de la caída de agua. Creando alta presión, media, baja o muy baja.
  • Su régimen de flujos.

Vamos a centrarnos en esta última categoría para conocer mejor este tipo de instalaciones de generación de energía.

Centrales de agua fluyente

Las centrales hidroeléctricas de agua fluyente son las que utilizan parte del flujo natural de un río para generar energía. Funcionan de forma continua porque, al no existir un embalse, no cuentan con capacidad para almacenar el agua. El agua corriente disponible en cada momento pasa por una turbina que es la encargada de generar la energía eléctrica. Según la pendiente del río puede ser vertical, cuando es muy pronunciada, u horizontal, cuando no hay mucha pendiente.

Centrales de embalses

Son las más comunes. Este tipo de centrales funcionan gracias a un embalse en el que se acumula el agua para ir graduando el canal que pasa a través de la turbina generadora de energía. Al tener agua almacenada, es posible generar energía siempre y cuando se dispongan de reservas suficientes.

Centrales de bombeo o reversibles

La central hidroeléctrica de bombeo o reversible, además de transformar la energía potencial del agua en electricidad, también puede hacer el proceso contrario. Es decir, puede aumentar la energía potencial del agua utilizando electricidad para ello. Estas instalaciones están diseñadas para poder satisfacer la demanda de electricidad durante las horas pico y almacenar energía en las valle.

¿Cómo funciona una central hidroeléctrica?

Para el funcionamiento de una central hidroeléctrica, el agua se acumula en un embalse y se aprovecha la potencial energía gravitatoria que tiene el cauce natural del agua en un desnivel. Gracias a esta caída se genera energía cinética que es capaz de mover el rotor encargado de hacer la transformación en electricidad.

 

Y tú, ¿sabías cómo funcionan estas instalaciones?

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