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¿Qué es una central térmica?

Una central térmica es una instalación que genera electricidad a través de la energía que se libera mediante un proceso de combustión.

La quema de combustible produce el calor que hierve el agua almacenada en una caldera. Una vez que se convierte en vapor a alta presión, pasa por unas turbinas que hacen girar el rotor del generador y así obtiene la energía eléctrica.

Tipos de centrales térmicas

Los diferentes tipos de centrales térmicas dependen del combustible que se utilice para obtener el calor que genera la electricidad. Las fuentes caloríficas pueden ser:

  • De combustibles fósiles. En ellas se queman carbón, gasoil o gas natural.
  • Nucleares. Se produce la reacción de fisión de átomos de uranio para generar la energía.
  • Biomasa. La fuente calorífica es materia orgánica procedente en su mayoría de residuos vegetales.
  • Energía solar. Mediante paneles solares se recoge el calor de los rayos del sol para calentar el agua.
  • Centrales térmicas de ciclo combinado. En ellas se aprovechan combustibles como el gas natural, el gasóleo o el carbón, este último preparado de una forma especial. El vapor que generan alimenta una turbina.  Los gases de escape se encuentran a una alta temperatura que sirve para producir el vapor de agua necesario para mover una segunda turbina. Al usar de forma combinada los ciclos de gas y de vapor mejora la eficiencia energética de este tipo de centrales.

¿Dónde se encuentran las centrales térmicas?

Las centrales térmicas se suelen situar cerca de ríos o del mar para poder contar con una fuente de agua con la que llenar sus sistemas de refrigeración. Estos sistemas utilizan el agua para producir la condensación de vapor que pasa por el generador.

Ahora que conoces un poco más qué son las centrales térmicas y sus diferentes tipos, ¿qué opinas de estas instalaciones para la generación de energía?

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