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¿Qué es la Energía Potencial?

Se denomina energía potencial a la energía mecánica asociada a la posición de un cuerpo dentro de un campo de fuerza (gravitatoria, electrostática…) o, también, a la existencia de un campo de fuerza existente dentro de un cuerpo (energía elástica). 

Es decir, el concepto de energía potencial está relacionado con la energía que un objeto posee debido a su determinada posición en un campo de fuerzas, aunque también puede ser debido a la configuración de sus partes. La energía mecánica es, por tanto, la suma de esta energía y la energía cinética de un cuerpo.

En resumidas cuentas, la energía potencial de un cuerpo es la consecuencia resultante de que el sistema de fuerzas sea conservativo

¿Cómo se calcula la energía potencial?

La energía potencial se calcula mediante la siguiente fórmula: 

E = m·g·h

donde E equivale a la energía potencial en julios (J), m es la masa en kilogramos (kg), g es la aceleración de la gravedad (a nivel del mar = 9.81 m/s2)

Tipos de energía potencial

Existen varios tipos de energía potencial, como la energía potencial química, la gravitatoria o la química. A continuación, vamos a explicar cada uno de ellos detalladamente.

 

Energía potencial gravitacional

Es la energía que surge mediante la atracción de la Tierra hacia un objeto. Cuanto más elevado esté el objeto, más energía gravitacional posee. No obstante, la energía gravitacional también surge de la interacción con otro objeto de grandes dimensiones.

Energía potencial química

La energía potencial química se relaciona con la disposición estructural de los átomos y moléculas, siendo esta disposición el resultado de enlaces químicos dentro de una molécula, los cuales son capaces de almacenar energía potencial. Es por esto que la energía química, mediante una reacción química, puede transformarse en otras formas de energía.

Energía potencial eléctrica

La energía potencial eléctrica o energía potencial electrostática es la que resulta de las fuerzas conservadoras de Coulomb y está asociada con la configuración de varias cargas puntuales dentro de un sistema definido. Lo más habitual es que un objeto tenga energía potencial eléctrica gracias a su propia carga eléctrica y a su posición con respecto a otros objetos cargados eléctricamente.

Energía potencial nuclear

Es la energía que reside en las partículas del núcleo atómico, las cuales están unidas por la fuerza nuclear fuerte. Al romper esa unión (fisión nuclear) se despliega energía potencial que alberga elementos radiactivos como el uranio.

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