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¿Qué es la energía mareomotriz?

La energía mareomotriz o energía marina es posible gracias al movimiento de ascenso y descenso del agua del mar debido a la acción gravitatoria del Sol y la Luna. El movimiento de subida y bajada de las mareas sirve para que las turbinas instaladas en el fondo del mar generen electricidad.

Con la energía mareomotriz se pretende ir hacia un modo más sostenible y eficiente de producir electricidad.

No debe confundirse con la energía undimotriz, que es la que se obtiene a partir del movimiento de las olas, las cuáles, son creadas por el viento que pasa sobre la superficie del agua y tienen un gran potencial para generar electricidad limpia.

Ventajas de la energía mareomotriz

Como otras fuentes de energía renovables, la energía mareomotriz cuenta con una serie de beneficios para generar electricidad.

  • Es una fuente de energía limpia y renovable. No emite ningún tipo de gas o emisión contaminante al medio ambiente.
  • Las mareas son un recurso inagotable y predecible, ante el que nos podemos anticipar sabiendo cuánta potencia puede llegar a emitir una central mareomotriz.
  • Su producción es constante y segura.
  • Su eficacia responde incluso a mareas con velocidades bajas. Resulta más importante el volumen de la masa de agua que la rapidez del desplazamiento.

Cómo funciona la energía mareomotriz

La energía mareomotriz se produce a raíz de la incorporación de unas instalaciones marinas en el fondo del mar que son las que aprovechan el movimiento de ascenso y bajada de las mareas para generar electricidad.

La instalación de una central mareomotriz ha de hacerse en un estuario, una bahía o una ría en la que exista más de 5 metros de diferencia entre la pleamar y la bajamar (nivel máximo y mínimo del mar), según establece el Instituto para la Diversificación y Ahorro de Energía (IDAE).

En función de cómo se genera la energía, podemos diferenciar tres tipos de centrales mareomotrices:

  • Presa de marea. Con la pleamar, el embalse almacena el agua y cuando baja el nivel del mar, las compuertas del embalse se abren para que el agua del interior salga hacia el mar y produzca el movimiento de las turbinas.
  • Generador de corriente de marea. Las turbinas aprovechan la energía cinética del agua para enviarla a un generador que la transforma en electricidad.
  • Energía mareomotriz dinámica. Es una combinación de las anteriores, pero aún se encuentra en una fase teórica.

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